Enfermedad de Lyme en perros: qué es y cómo prevenirla

garrapatas

La enfermedad de Lyme en perros es una preocupación común para muchos dueños de mascotas. Se trata de una infección bacteriana transmitida por la picadura de garrapatas infectadas, en particular por la bacteria Borrelia burgdorferi. Aunque es más frecuente en ciertas regiones de Estados Unidos y Europa, también se han reportado casos en otras partes del mundo, aunque no en Argentina, donde no se ha encontrado evidencia de circulación comunitaria de la bacteria.

La enfermedad puede causar una variedad de síntomas en los perros, incluido dolor articular, renguera recurrente, fiebre y un estado general de malestar y decaimiento. Aunque solo afecta al 5-10% de los perros infectados, es importante conocer cómo prevenirla y tratarla adecuadamente. HolaVet te acompaña en el cuidado de la salud de tu fiel compañero, prestá atención a esta información, especialmente si estás pensando en viajar con tu mascota.

Síntomas de la enfermedad de Lyme en perros

Cuando un perro desarrolla la enfermedad de Lyme, puede experimentar una renguera recurrente debido a la inflamación de las articulaciones. Esta renguera a menudo se manifiesta de forma intermitente, con episodios que duran varios días seguidos de remisión, seguidos de la reaparición en otras parte del cuerpo. Otros síntomas pueden incluir fiebre, depresión, ganglios inflamados, falta de apetito y sensibilidad al tacto.

En casos graves, la enfermedad de Lyme puede provocar daño renal, manifestado por síntomas como vómitos, diarrea, falta de apetito, pérdida de peso y aumento de la micción y la sed. También se han documentado casos raros de enfermedad cardíaca o del sistema nervioso asociados con la enfermedad de Lyme en perros. Cabe destacar, que la enfermedad de Lyme también puede ser contraída por humanos. Sin embargo, la misma no es contagiosa de perros a humanos ni viceversa, ya que la transmiten únicamente las garrapatas a través de sus picaduras.

Transmisión y diagnóstico de la enfermedad de Lyme en perros

La enfermedad de Lyme se transmite a través de la picadura de garrapatas de venado de caparazón duro (Ixodes spp.) infectadas con la bacteria Borrelia burgdorferi. La infección generalmente ocurre después de que la garrapata ha estado adherida al perro durante al menos 24 a 48 horas.

El diagnóstico de la enfermedad de Lyme en perros se basa en un historial clínico completo, signos clínicos específicos y pruebas de laboratorio, como análisis de sangre, recuentos sanguíneos completos, análisis de orina y examen fecal. Las pruebas pueden tardar varias semanas en dar positivo después de la exposición, por lo que se utilizan múltiples pruebas para confirmar el diagnóstico.

La enfermedad de Lyme no es la única enfermedad transmitida por garrapatas que puede afectar a los perros. Otras enfermedades importantes incluyen la anaplasmosis y la ehrlichiosis. Aunque estas enfermedades comparten algunas similitudes en términos de síntomas y tratamiento, es importante tener en cuenta que cada una es causada por una bacteria diferente y requiere un enfoque específico para el diagnóstico y tratamiento adecuados.

Tratamiento y prevención de la enfermedad de Lyme en perros

La mejor forma de prevenir esta enfermedad es evitar las picaduras de garrapatas. Esto incluye usar repelente de insectos, usar ropa protectora (como pantalones largos y camisas de manga larga) cuando se esté en áreas propensas a las garrapatas, y revisar el cuerpo y la ropa en busca de garrapatas después de estar al aire libre. Si se encuentra una garrapata, es importante quitarla correctamente lo antes posible para reducir el riesgo de infección. Mantener el pelo corto en las razas que así lo precisen también será clave.

El tratamiento de la enfermedad de Lyme en perros generalmente implica el uso de antibióticos, que pueden ser más efectivos cuando se administran temprano en la infección. También pueden recetarse antiinflamatorios para aliviar la inflamación y el malestar. En cualquier caso, la atención médica veterinaria es fundamental para obtener un diagnóstico preciso. Es importante seguir el tratamiento completo para reducir el riesgo de complicaciones crónicas, como daño renal.

Preguntas frecuentes sobre la enfermedad de Lyme en perros

¿La enfermedad de Lyme se transmite de perros a humanos?

No, un perro con enfermedad de Lyme no puede contagiar directamente la enfermedad a un humano. La enfermedad de Lyme se transmite a los humanos a través de la picadura de una garrapata infectada. Sin embargo, si un perro tiene garrapatas que están infectadas con la bacteria Borrelia burgdorferi y estas garrapatas luego pican a un humano, existe el riesgo de que la persona se infecte.

¿Cuál es la mejor manera de prevenir la enfermedad de Lyme en mi perro?

La mejor manera de prevenir la enfermedad de Lyme es evitar las áreas infestadas de garrapatas, revisar regularmente a tu perro en busca de garrapatas y utilizar productos antiparasitarios recetados por un veterinario.

¿Mi perro necesita la vacuna contra la enfermedad de Lyme?

La vacunación contra la enfermedad de Lyme puede ser recomendada por veterinarios en áreas donde la enfermedad es endémica. Sin embargo, no todos los perros son buenos candidatos para la vacuna, ni tampoco es necesario en todas las zonas geográficas, por lo que siempre es importante consultar con tu veterinario.

¿Cómo sé si mi perro tiene la enfermedad de Lyme?

Los síntomas de la enfermedad de Lyme en perros incluyen renguera repentina y recurrente, fiebre, letargo y sensibilidad al tacto. Si sospechás que tu perro tiene la enfermedad, o estuvo en contacto con viajeros infectados, es importante llevarlo al veterinario lo antes posible para un diagnóstico adecuado. Con HolaVet ahorrás tiempo y dinero con el servicio de veterinario online ante cualquier urgencia.

La salud de tu mascota, una tranquilidad invaluable

En resumen, la enfermedad de Lyme en perros es una afección grave que puede causar síntomas debilitantes y complicaciones graves si no se trata de manera adecuada. La prevención mediante las visitas regulares al veterinario, la desparasitación periódica y la vacunación cuando sea apropiado, es fundamental para proteger a tu mascota. Mención aparte a la tranquilidad que brinda un seguro de mascotas como el de HolaVet, que no solo es una opción asequible sino que ofrece la tranquilidad de que tu mascota recibirá la atención adecuada en caso de enfermedad.

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*El contenido de este sitio se ofrece a título meramente informativo y educativo, y no debe tomarse como un consejo médico veterinario de ningún tipo. Ante cualquier duda de salud o síntomas de enfermedad en su mascota consulte a su veterinario.

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