Terapia asistida con animales: qué es y cómo puede ayudar a mejorar la salud

La terapia asistida con animales (TAA) es un enfoque que, bajo la dirección de profesionales de la salud, busca mejorar la salud física, emocional y social de las personas a través de la interacción paciente-animal.

Los animales juegan un papel muy importante en la experiencia humana: interactuamos con ellos en la naturaleza, los tenemos como mascotas y hasta los comemos. Todo el tiempo las mascotas nos enseñan algo nuevo, y muchas veces su valiosa presencia pasa desapercibida. Sin embargo, la presencia de los animales puede tener una gran influencia en procesos de curación y asistencia para los humanos. 

La terapia asistida con animales es un enfoque terapéutico que involucra la interacción entre un paciente y un animal, con la supervisión y dirección de un profesional de la salud, como un terapeuta ocupacional, un psicólogo o un fisioterapeuta. Esta forma de terapia tiene como objetivo mejorar la salud física, emocional y social de las personas. Si estás pensando en adoptar un animal con fines terapéuticos, que no te falte un seguro de mascotas.

Terapia asistida con animales: en qué consiste

La terapia asistida con animales tiene diversas formas. Se puede clasificar según el tipo de animal, la población a la que se dirige y cómo se incorpora el animal al plan terapéutico. A lo largo de la historia se han comprobado los beneficios de la compañía de diversos animales para la terapia asistida por animales, siendo los tipos más comunes los perros y equinos.

El uso de estos animales en terapias ha mostrado resultados positivos en muchos casos, como el trastorno de estrés postraumático (TEPT), depresión, ansiedad, víctimas de abuso sexual, demencia, autismo y más. Las prácticas se pueden realizar en diversos lugares, desde hospitales, prisiones, residencias de ancianos y hasta hogares particulares. 

Algunos estudios han demostrado que la terapia asistida por animales puede mejorar muchos aspectos de la vida de un paciente, como mejorar su estado de ánimo general o reducir la sensación de aislamiento.

Orígenes de la Terapia Asistida con Animales:

La terapia asistida con animales tiene raíces que se remontan a los tiempos de los antiguos griegos. Según la historia, ellos fueron los primeros en utilizar animales, principalmente caballos, para mejorar el ánimo de los enfermos graves. Luego, en el siglo XVII, los médicos también utilizaban caballos para mejorar la salud física y mental de sus pacientes.

Otro antecedente de peso tiene como protagonista al psicoanalista y autor Sigmund Freud, que no solo tenía muchos perros, sino que a menudo tenía presente a su perro Jofi durante sus primeras sesiones de psicoanálisis. Allí descubrió que la presencia del perro era útil porque ayudaba a los pacientes a relajarse y confiar.

Por otra parte, el Dr. Boris M. Levinson también descubrió el gran valor del vínculo entre humanos y mascotas cuando dejó a su perro solo con un niño que no hablaba y, al regresar, encontró al niño hablando con el perro. Este descubrimiento accidental le dio la idea de utilizar perros en sus terapias. Años más tarde escribió articulos al respecto, y aunque. muchos de los espectadores lo ridiculizaron, otros aceptaron sus ideas. Se dice que el Dr. Levinson fue el padre de la terapia asistida con animales.

Beneficios de la terapia asistida con animales:

Las intervenciones asistidas con animales representan un enfoque terapéutico que incorpora animales con características y entrenamiento especiales como recursos terapéuticos y lúdico-recreativos. Esta forma de terapia busca promover beneficios integrales en la salud, abarcando aspectos emocionales, sociales, físicos y cognitivos, contribuyendo a una mejora significativa en la comunicación y el establecimiento de vínculos sociales. 

La interacción con animales, como perros, gatos, caballos u otros, ha demostrado tener un impacto positivo en el estado de ánimo, reduciendo el estrés y la ansiedad. Además, fomenta el estímulo social, facilita la comunicación, aumenta la motivación para participar en actividades terapéuticas y contribuye al desarrollo de habilidades motoras. 

Esta terapia también ha demostrado ser beneficiosa en la rehabilitación física y cognitiva, apoyando la recuperación de lesiones y enfermedades. Asimismo, la presencia de animales puede reducir el aislamiento, proporcionar apoyo emocional y aumentar la autoestima, generando un impacto positivo en aquellos que enfrentan desafíos emocionales o cognitivos. 

Cabe resaltar que la implementación de la terapia asistida con animales debe ser supervisada por profesionales capacitados que evalúen la idoneidad de esta intervención para cada caso individual. Si usted está pensando en adoptar un perro con fines terapéuticos, consulte por nuestro seguro de mascotas, una propuesta integral para quedarse tranquilo.

Hola Vet, tu aliado en el camino:

En conclusión, la terapia asistida con animales no solo ofrece una conexión especial con nuestros amigos peludos, sino que también ha demostrado beneficios significativos para la salud física, emocional y social. Si sentís el llamado de esta terapia alternativa y estás pensando en darle la bienvenida a un perro en tu vida, considerá nuestro seguro de mascotas. 

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*El contenido de este sitio se ofrece a título meramente informativo y educativo, y no debe tomarse como un consejo médico veterinario de ningún tipo. Ante cualquier duda de salud o síntomas de enfermedad en su mascota consulte a su veterinario.

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